Entender a Diabetes

Diabetes Mellitus tipo 1

O que é?

A diabetes tipo 1 desenvolve-se geralmente em crianças, adolescentes ou jovens adultos, podendo contudo também aparecer em adultos (LADA) e até em idosos. Neste tipo de diabetes, o pâncreas deixa completamente de produzir insulina. Por essa razão, a única maneira de tratar a diabetes mellitus tipo 1 é administrando insulina.

Quais as causas?

Em qualquer tipo de diabetes mellitus, a característica central é a elevação anormal e descontrolada dos níveis de glicemia ("açúcar" no sangue). No caso da diabetes tipo 1, a causa da elevação da glicemia é:

  • A incapacidade súbita do pâncreas produzir insulina por destruição completa das células que fabricam esta hormona. Essa destruição é causada pelo próprio sistema imunitário da pessoa com diabetes. O sistema imunitário habitualmente protege o organismo de infeções e outras agressões externas, no entanto, por vezes funciona de forma anormal, atacando e destruindo partes do próprio organismo.

Por essa razão, a diabetes mellitus tipo 1 é uma doença dita "autoimune". Não se sabe ao certo porque é que o sistema imunitário age desta maneira anormal. Pensa-se que resulta de determinadas características genéticas, em combinação com determinados estímulos ambientais, como por exemplo infeções.

Quais os sintomas?

Na diabetes tipo 1, os sintomas instalam-se rapidamente, começando a surgir na infância. Porém, existem casos em que só aparecem na adolescência ou no início da vida adulta. Os sintomas mais comuns são:

  • Boca seca e sede constante
  • Vontade constante em urinar
  • Cansaço e visão turva
  • Aumento do apetite
  • Perda de peso

Como se controla a diabetes tipo 1?

Para evitar complicações da doença, há alguns comportamentos que podem e devem ser seguidos:

  • Praticar exercício físico frequentemente
  • Ter cuidado com a alimentação
  • Verificar o índice glicémico
  • Fazer exames oftálmicos
  • Cuidar da higiene dentária
  • Iniciar terapêutica com insulinoterapia ao diagnóstico.

PT-DIA-00039 05/2019